CHAPLIN AT KEYSTONE

LA NAISSSANCE DE CHARLOT - KEYSTONE 1914

Thierry G. MATHIEU - Ars Regula Editions

"LA NAISSANCE DE CHARLOT - Keystone 1914" est une revue semestrielle consacrée à l’étude des premiers films de Charlie Chaplin, en particulier ceux de la période au studio de la Keystone Film Company, sous la supervision de Mack Sennett, le "Roi de la Comédie". Il y côtoya les plus grandes stars du cinéma burlesque américain des années 1910, pour certains tout à la fois comédiens et réalisateurs, tels Ford Sterling, Roscoe "Fatty" Arbuckle, Mabel Normand, Henry Lehrman, voire Mack Sennett lui-même, ou simples acteurs, mais néanmoins brillants, comme Mack Swain, Chester Conklin, Phyllis Allen, Al St-John, et Edgar Kennedy.

Chaplin joua dans au moins 37 films (et très possiblement davantage, sachant qu’il fit à ses débuts des « essais » non crédités qui restent inconnus) durant la très productive année 1914 au studio de la Keystone. Malheureusement, ces films sont seulement disponibles de nos jours, au mieux, sous formes incomplètes, les “restaurations” officielles publiés en DVD en 2010 demeurant inachevées.

Rares sont les films Keystone de Chaplin demeurés intacts, la plupart d’entres eux sont arrivés jusqu’à nous seulement en versions modifiées, presque tous incomplets, victimes de multiples redécoupages et d’innombrables coupes, et souvent avec des qualités d’images variables, parfois bien pauvres. Les nouvelles “restaurations”  n’offrent toujours que des œuvres incomplètes, avec de nombreuses coupures dans les scènes, et d’erreurs de montages et d’intertitres, bien que parfois plus complètes et avec moins d’erreurs que par le passé, et une meilleure qualité visuelle.

Les volumes de ce périodique fournissent les analyses des films, leurs génériques et caractéristiques techniques, fait l’inventaire des sources des copies de films, détaille les études des copies disponibles et de leurs nombreuses versions, et apporte d’abondantes documentations iconographiques et bibliographiques. Il propose aussi, pour chaque film, à travers les analyses des divers découpages des copies de références et des copies annexes, celui de la reconstruction la plus complète et correcte possible, au plus proche des copies originales Keystone de 1914. D’autre part, cette revue offre un travail de recherche et de comparaison concernant les décisions prises pour les “restaurations” officielles restant inachevées. Enfin, elle contient un grand nombreux de documents d’archives, de pièces rares et inédites, d’informations introuvables ailleurs sur les copies sources de chaque film Keystone de Chaplin, copies de Cinémathèques, d’Archives de Films, de Musées, et de collections privées de par le monde, y compris celle de l’auteur. Dans le cadre de cette longue étude et de sa publication en série, un grand nombre d’institutions et d’organismes nationaux et internationaux ont enrichis cette revue de précieuses informations, et beaucoup d’archivistes, d’experts, de chercheurs et de spécialistes, ont enrichis les pages de La Naissance de Charlot de leurs connaissances et analyses.


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  • # 26 : en cours de rédaction (publication prévue au printemps ou à l'automne 2016)
  • # 27 : en projet

Les prochains numéros traiteront des divers sujets suivants (ordre non définitif) :

  • Restaurations Keystone BFI-Bologna-Lobster, suite.
  • Fiches-de-Films illustrées et nouvelles Fiches, suite.
  • Charlie Chaplin's (Own) Story et les films inconnus des débuts.
  • Notes finales / Conclusions.